Министерство лесного хозяйства Республики Беларусь является республиканским органом государственного управления и подчиняется Правительству Республики Беларусь. Во главе Министерства стоит министр, назначаемый на должность Президентом Республики Беларусь.

Минлесхоз координирует деятельность других республиканских органов государственного управления, местных исполнительных и распорядительных органов, юридических лиц, ведущих лесное хозяйство, независимо от формы собственности, в области использования, охраны, защиты государственного лесного фонда и воспроизводства лесов. К таким юридическим лицам относятся государственные лесохозяйственные учреждения Минлесхоза, лесхозы и лесничества Министерства обороны Республики Беларусь, экспериментальные лесные базы Национальной академии наук Республики Беларусь, учебно-опытные лесхозы Министерства образования Республики Беларусь, государственные природоохранные учреждения, осуществляющие управление заповедниками и национальными парками, лесохозяйственные предприятия Управления делами Президента Республики Беларусь, Минское лесопаркововое хозяйство.

Некоторые вопросы решаются совместно или по согласованию с Министерством природных ресурсов и охраны окружающей среды (например, утверждение правил пользования животными, относящимися к объектам охоты; вынесение предложений о распределении лесов по группам и категориям защитности, о переводе их из одной группы в другую и т.д.). Минлесхоз взаимодействует с местными исполнительными и распорядительными органами в решении экономических, социальных и других вопросов.

Министерство лесного хозяйства в пределах своей компетенции самостоятельно, а в необходимых случаях совместно с министерствами и иными республиканскими органами государственного управления издает нормативные правовые акты, обязательные для исполнения всеми юридическими лицами, независимо от ведомственной принадлежности и формы собственности. По вопросам, касающимся лесопользования, охраны и защиты государственного лесного фонда, древесно-кустарниковой растительности, не входящей в государственный лесной фонд, воспроизводства лесов, Минлесхоз имеет право запрашивать и получать необходимые сведения от министерств и иных республиканских органов государственного управления.

Основной целью Министерства лесного хозяйства Республики Беларусь является обеспечение рационального и неистощяющего использования лесов, их охрана, защита и воспроизводство, исходя из принципов устойчивого управления лесами и сохранения биологического разнообразия лесных экосистем, сохранения и усиления средообразующих, водоохранных, защитных, санитарно-гигиенических, рекреационных и иных функций лесов, повышения их ресурсного потенциала, удовлетворения потребностей общества в лесных ресурсах на основе научно обоснованного, многоцелевого лесопользования.

К главным задачам Минлесхоза относятся:
  • реализация функций государственного регулирования в области лесного хозяйства;
  • проведение единой государственной политики в области использования, охраны, защиты государственного лесного фонда и воспроизводства лесов, координация деятельности в этой области других республиканских органов государственного управления, местных исполнительных и распорядительных органов, юридических лиц независимо от форм собственности;
  • повышение продуктивности лесов, обеспечение создания и выращивания лесных насаждений на основе широкого использования научно-технических достижений в целях наиболее полного удовлетворения потребностей экономики и населения во всех видах лесной продукции;
  • государственный контроль за состоянием, использованием, охраной, защитой государственного лесного фонда и воспроизводством лесов;
  • осуществление мероприятий по охране и защите лесов;
  • проведение единой экономической политики в области лесного хозяйства, обеспечивающей создание необходимых условий для эффективной работы находящихся в ведении Министерства юридических лиц.